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多样性衰退 可能为恐龙灭绝重要诱因

◎本报记者 陆成宽

【新知】

恐龙是(shi)最为公众熟知的(de)一类古生物。自2.35亿年前在晚三叠世出现以来,恐龙在地球上生存了长达1.7亿年。一直以来,恐龙为何灭绝都是(shi)世人(ren)关注的(de)热点问题。

近日,《美国科学院院刊》在线发表了一项关于恐龙灭绝的(de)最新研究成果。中国科学院古脊椎动物与古人(ren)类研究所(以下简称中科院古脊椎所)等单位的(de)研究人(ren)员发现,在距今7200万年前后,中国的(de)恐龙多样性有一个明显的(de)降低趋势,这与北美西部的(de)恐龙化石分布特征有相似之处。研究人(ren)员认为:恐龙多样性在晚白垩世降低很可能是(shi)一个全球性的(de)现象;恐龙多样性的(de)降低或是(shi)导致恐龙灭绝的(de)重要诱因。

多年来,科学家们(men)一直没有停止找寻恐龙在地球上消失的(de)原因。

恐龙灭绝的(de)原因有各种假说,最具代表性的(de)观点认为恐龙灭绝是(shi)地外因素导致的(de),如小行星撞击假说;也有观点认为恐龙灭绝是(shi)地内因素导致的(de),如印度德干火山爆发假说等。无论是(shi)何种说法,这些假说大都与重大地质事件相关联。

研究恐龙在地球上生存的(de)时空记录,是(shi)解答恐龙灭绝之谜的(de)关键。“陆相地层记录的(de)不完整性和区域之间的(de)差异性,给这一问题的(de)解答带来了困难。”论文通讯作者、中科院古脊椎所副研究员王强说。

陕西山阳盆地是(shi)我(wo)国为数不多的(de)具备研究晚白垩世—古新世恐龙灭绝之谜的(de)陆相盆地。20世纪七八十年代以来,西北大学教授薛祥煦领衔一批地学前辈们(men)在秦岭东部地区陆续发现了一批晚白垩世恐龙骨骼、恐龙蛋、古新世哺乳动物的(de)化石,并初步建(jian)立了该地区白垩系—古近系的(de)陆相地层框架,为开展相关的(de)科学研究奠定了基础。近年来,研究人(ren)员对(dui)陕西山阳盆地开展了系统的(de)古生物学、磁性地层学、旋回地层学研究,为解开恐龙灭绝之谜提供了新视(shi)角。

恐龙蛋作为恐龙在地球上繁衍生息的(de)主要载体,不仅可以反映恐龙的(de)繁殖习性,同时其在地层中的(de)富集埋藏规律,也很好(hao)地反映了恐龙生存时期的(de)古环境信息。

研究团队(tuandui)(dui)在山阳盆地晚白垩世山阳组系统采集了1000多件原位埋藏的(de)恐龙蛋和蛋壳标本。这些恐龙蛋按类型主要可以分为瑶屯巨形蛋、长形长形蛋和坪岭叠层蛋,其母体恐龙分别为窃蛋龙类和鸭嘴龙类恐龙。

“这些恐龙蛋的(de)类型与山阳盆地恐龙骨骼化石所代表的(de)恐龙类型十分吻合,此外,该盆地内还出土了少量的(de)暴龙类和蜥脚类骨骼化石。恐龙蛋和恐龙骨骼表明,当时盆地内的(de)恐龙多样性处于一个相对(dui)较低的(de)水平。”王强解释道。

同时,年代学分析结果显示,山阳盆地恐龙化石分布的(de)时限是(shi)6824万年—6638万年前。这表明,山阳盆地内的(de)恐龙多样性在其灭绝前的(de)约200万年间一直处于比较低的(de)水平。

综合秦岭东部其他(ta)晚白垩世盆地,以及山东莱阳、广东南雄等地发现的(de)恐龙化石,研究人(ren)员发现,在距今7200万年前后,中国的(de)恐龙多样性有一个明显的(de)降低趋势。结合北美西部的(de)恐龙化石分布特征,该研究认为,晚白垩世的(de)恐龙多样性在全球性持续降低。

“这项研究结果为我(wo)们(men)认识恐龙的(de)灭绝过程和机制提供了新的(de)依据和视(shi)角。”王强说,“恐龙属于卵生动物,恐龙蛋的(de)孵化成功率直接决定了恐龙种群的(de)繁盛与否。恐龙蛋的(de)孵化需要合适的(de)温度、湿度和二氧化碳浓度。”

该研究认为,在晚白垩世时期,恐龙多样性发生了持续性衰退,恐龙这个类群的(de)环境适应能力发生了降低。恐龙多样性的(de)衰退导致其无法从由德干火山爆发或小行星撞击等重大灾害事件所引起的(de)环境剧变中存续,最终走向了灭绝。 【编辑:房家梁】

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恐龙灭绝,古新世,恐龙化石,磁性地层学,繁殖习性

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